幻灯二

搜狗并入腾讯 搜狐轻装再出发 专注本业有望规模化发展

9 月 23 日,搜狗发布公告称其与腾讯已完成合并,其将成为腾讯的间接全资子公司,并从纽交所退市,搜索和输入法等业务将保持搜狗品牌运营。这是自今年 7 月 13 日,国家市场监管总局无条件批准腾讯收购搜狗股权后,搜狗首次披露合并的进一步细节。


有媒体报道称,搜狗退市后,合并将进入实质阶段。按照规划腾讯看点将吸收绝大部分搜狗业务和员工,搜狗大部分业务及产品将被关停,不再以独立品牌方式运营,而是被整合进腾讯看点,腾讯看点近期已冻结招聘。此前,搜狗旗下自媒体内容平台搜狗号已停止运营和服务。


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好事多磨,这一合并案自2020年7月延续至今,耗时一年多终于尘埃落定。腾讯、搜狗和搜狐三个利益相关方,均皆大欢喜。



腾讯:用好搜狗技术,一鱼多吃


搜狗主营业务包括搜狗搜索、搜狗输入法、搜狗浏览器等。对腾讯来说最有价值的业务是其输入法和搜索业务,这背后既有用户语料大数据,更有语言AI等相关算法,如NLP(自然语言处理)、知识图谱、语音和虚拟主播等技术,这些与腾讯特别是微信的结合空间巨大。


1、搜狗的AI技术可显著提升腾讯生态的内容推荐精准度。腾讯是一个超级内容平台,个性化推荐至关重要,这离不开海量的数据和强大的算法,这两点搜狗均可给腾讯提供助力,比如搜狗跟腾讯看点融合就可助力微信“看一看”的推荐效果更加精准。


2、搜狗的语言交互技术可提升腾讯特别是微信的用户交互体验。在今年1月的微信公开课Pro上,张小龙宣布微信将灰度测试微信输入法。张小龙称,“微信原来并不想做输入法,但收到了很多用户的投诉,称自己的聊天记录被输入法窃取了,因为输入什么就会看到相应的广告。”由此可见输入法很大程度影响用户体验,搜狗输入法可与腾讯产品更好地结合。在输入法外,语音识别、智能翻译等语言AI技术也可提升腾讯产品的用户体验,如微信语音转文字功能。


3、搜狗将让腾讯的搜索业务变得更强大,或掀起新一轮搜索大战。对于超级内容平台来说,搜索是不可或缺的一环,字节跳动也在重点布局,多年来对搜索心心念的腾讯自然不会错过。更重要的是,这是一个年营收超千亿的大蛋糕,此前腾讯靠游戏就能轻松赚钱,在监管和增长压力下,其越来越倚重非游戏营收如广告,因此腾讯对搜索志在必得。此前,微信已在强化全网搜索,在微信内打造一个百度,搜狗的搜索技术以及网页、翻译、明医、英文搜索、学术搜索等产品将与微信以及腾讯生态更好地整合。


4、搜狗的AI技术一定程度可提高腾讯广告的整体效果。搜狗拥有大数据与AI技术,此前在广告特别是搜索广告和广告联盟上有积累,这些可成腾讯广告的加分项。在游戏被更加强势地监管后,广告会成腾讯的第一增长引擎,接下来腾讯会在兼顾用户体验的前提下强化广告,挖掘搜索广告的潜力是可预见的方向。这意味着,腾讯接下来对百度的广告侵蚀会更迅猛。


5、搜狗的硬件布局将改变腾讯“只软不硬”的现状。搜狗硬件业务拥有录音笔、词典笔、儿童手表等硬件产品。腾讯此前只有类似于微信相框这样的试水型硬件,缺乏类似于智能音箱这样的重点硬件布局,反观百度、阿里、字节跳动,则均在强化自己的硬件业务,更重要的是,它们在这一过程积累了越来越强的软硬件结合的能力。搜狗与腾讯融合或许会强化腾讯的硬件业务与能力。


当然,有人说搜狗在做的技术,如搜索、输入法、语音,腾讯内部起码有三个团队分别在独立做。但技术和数据对于巨头来说永远都不嫌多。不论是“赛马”模式还是“军团”模式,腾讯都能从搜狗得到搜索、输入法等业务的增量,以及背后的语言AI技术与数据的加分。



搜狐:轻装上阵,迎来规模化发展


在搜狗宣布合并完成的同一天,搜狐公告称确认搜狗股权交易完成。在搜狗持股33.8% 的搜狐将在交易完成后获得 11.8 亿美元的资金,并不再保留搜狗任何权益。


对于当下的搜狐来说,11.8亿美元的真金白银将发挥重要价值。对搜狐来说,这是一笔大钱。


搜狐当前主营业务有搜狐视频、搜狐新闻和狐友,分别对标爱优腾B、今日头条和微博,每块业务都很有想象空间,但要获得更大发展离不开资金支持,比如搜狐视频要做自制剧、自制综艺、短视频和直播就很烧钱。在搜狐出售搜狗前,其没有足够资金来发展这些业务,一方面搜狗是亏钱的,搜狐要承受亏损;另一方面搜狐自身的营收增长承压,亏损了相当一段时间。


由于AI技术投入大、回报慢,且搜索市场竞争异常激烈,因此搜狗自2020年以来已连续5个季度亏损,2020年净亏损1.088亿美元,且研发支出持续上升,这直接拖累了搜狐的业绩。出售搜狗所有股份后,搜狐将不再承受搜狗带来的亏损,就可以轻装上阵、放开手脚地投资老业务、发力新业务,没有后顾之忧。


此前,搜狐的重点努力方向是扩营收、降成本和减亏损。在2019年Q4成功扭亏为盈后,2020年全年和2021年Q1、Q2均实现盈利,其中Q2总收入2.04亿美元,同比增长28%;净利润2500万美元超此前预期。搜狐在控成本上取得显著成果,在总结2020年的搜狐时,张朝阳说,“在宏观经济疲软的情况下,搜狐今年盈利了。如果不算搜狗,整个搜狐的三个板块(媒体、视频、游戏)加起来是盈利的。”现在搜狐没有搜狗,盈利更加确定。


按照张朝阳的说法,搜狐2020年盈利主要来自四点:控制成本;产品创新,保持用户群的稳定,以及通过活动即内容,创造性的直播技术使用,推动广告业务增长;网络剧付费收入在增长;网络游戏是惊喜。


接下来搜狐的三驾马车视频、媒体与游戏将获得跨越式的发展,搜狐将更有余力去投资新兴业务。


游戏业务方面,畅游已被搜狐成果私有化,2020年全年收入为5.37亿美元,同比增长约22%,其在2007年推出的《天龙八部》至今依然是行业头部IP,此外《天龙八部荣耀版》《空之轨迹》等手游均取得了不错的业绩;


视频业务上,搜狐坚持做精品内容,同时构建起长短视频+直播结合的矩阵,并提出“价值直播”的理念,在爱优腾们轰轰烈烈烧钱时更加谨慎,将有望走得更远,大规模烧钱模式搜狐不是不敢玩,而是很早就吃过亏了。


媒体业务上搜狐则通过“数字人”这样的产品和技术创新,提升平台内优质内容的生产和分发。


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新获得11.8亿美元的资金后,搜狐接下来就可以采取稳健的投资模式,等待与寻觅市场的机会,有望规模化发展,增加就业,增加税收。这就可以解释,为什么每次搜狗被腾讯合并的利好消息传来,搜狐股价就会拉升。在国家市场监管总局批准这一收购案的7月13日,搜狐美股股价大涨27.58%,上一次腾讯对搜狗发出收购要约后其股价同样大涨。



搜狗:融入腾讯,登上更大舞台


2003年,时任搜狐技术高级经理王小川组建搜狐研发中心,开始研发搜索引擎。2004年8月搜狐公司推出第三代互动式中文搜索引擎搜狗搜索。2010年8月,搜狐战略重组搜狗,引进阿里的战略投资,之后搜狗分拆成立独立公司。2013 年 9腾讯向搜狗投资 4.48 亿美元,并将旗下的腾讯搜搜业务和其他相关资产并入搜狗,获得搜狗摊薄后 36.5% 的股份。2017年11月9日,搜狗公司在纽交所上市。


搜狗命运坎坷,是中文互联网“小巨头”类企业的缩影,它们游走巨头间,专注特定领域,形成自身特色,坚持活下去。搜狗孵化于搜狐,后引入阿里战略投资,在阿里套现离场后,在360与腾讯争夺中搜狗选择后者,现在看来这无疑是明智的抉择,否则搜狗恐怕早已销声匿迹,也就不会有今天这个交易案了。


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在巨头们的支持下,搜狗牢牢占据输入法头把交椅,同时以搜索第二的身份与百度较量,也曾与360等在浏览器市场打得头破血流。如今移动时代全面来临,输入法、搜索与浏览器市场均已是沧海桑田,搜狗的许多对手已走向没落甚至被边缘化,如浏览器对手UC。


好在这一过程,搜狗在搜狐的信任与股东的支持下,持续聚焦语言AI技术,形成具有差异化竞争力的AI技术,特别是在输入法、翻译、语音、知识图谱、搜索等AI技术上,更是形成独家优势,这是腾讯相中搜狗的主要原因,这意味着搜狗虽然成为腾讯全资子公司,但其创造的价值却得到了认可,多年来积累的AI技术与数据将在腾讯这个更大的舞台上发挥价值。


对于搜狗团队来说,这是一个略有遗憾的“最佳结局”。有传言称,在搜狗完成整体退市后,现任CEO王小川或将离开搜狗,选择自主创业。在赴美上市时,在敲钟现场的王小川眼含热泪,或许他更能体会搜狗一步步走过来的不容易。用了18年时间,王小川带领搜狗从一块业务成为一家公司,搜狗走过的18年正是中文互联网的激荡18年,是中文搜索大战的风云18年,这18年互联网经历了PC、移动、AI和短视频直播等浪潮,如今搜狗再度站上了全新的起点。


“滚滚长江东逝水,浪花淘尽英雄。是非成败转头空。青山依旧在,几度夕阳红。”不论王小川去向何方,唯有祝福。

内容来自:公众号“罗超频道”


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